ตอนที่แล้ว เรารู้กันไปแล้วว่าไดโนเสาร์คืออะไร คราวนี้เรามาดูกันดีกว่าครับ ว่าเจ้าไดโนเสาร์เป็นสัตว์กลุ่มไหนและเป็นญาติกับใคร

 

เรามาเริ่มด้วยคำถามเช่นเคย

เด็กๆ รู้ไหมว่าสัตว์ตัวไหนเป็นญาติสนิทที่สุดของไดโนเสาร์

ก. อึ่งอ่าง

ข. Silver and gold beast (ตัวเอี้ย)

ค. กูปรี

ง. เป็ด

จ. เต่า

ช. นักการเมือง

 

คำตอบคือ

อึ่งอ่าง! ไม่ใช่ครับ  อึ่งอ่างเป็นสัตว์สะเทินน้ำสะเทินบก

ตัวเอี้ย! ไม่ใช่อีกแล้ว แม้จะหน้าตาคล้ายไดโนเสาร์ แต่มันก็ยังไม่ใช่ญาติที่สนิทที่สุด

กูปรี! ห่างไกลเลยครับ กูปรีเป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม (ว่าแต่กูปรีหน้าตาเป็นยังไงนะ)

เต่า! ก็ไม่ใช่อีก ดังนั้นจำไว้ว่าไดโนเสาร์ไม่ใช่เต่าล้านปี

นักการเมือง ก็ไม่ใช่อีก เพราะไดโนเสาร์นิสัยดีกว่าเยอะ

ดังนั้นคำตอบก็คือ

เป็ด! ถูกต้องแล้วคร้าบ

 

ไม่น่าเชื่อแต่ก็ต้องเชื่อว่า ไดโนเสาร์เป็นญาติสนิทของนก!  

 

นักวิทยาศาสตร์มักคิดอะไรยากๆ และเหนือความคาดหมายเสมอ ที่พวกเขาจัดกลุ่มไดโนเสาร์ไว้ใกล้กับนกและจระเข้แทนที่จะเป็นกิ้งก่าหรือตัวเอี้ย ก็เพราะมีเหตุผลบางอย่าง  ผมจะลองอธิบายเรื่องวิวัฒนาการของไดโนเสาร์ให้ฟัง  ไม่ต้องกลัวครับ ไม่ยากหรอก...

  
 

อันดับแรก เรามารู้จักสัตว์เลื้อยคลาน (reptile) กันก่อน  สัตว์เลื้อยคลานในปัจจุบัน ประกอบด้วย 4 กลุ่มใหญ่ๆ คือ เต่า จระเข้ งู และกิ้งก่า (ที่จริงมีอีกกลุ่มคือตัวทัวทารา แต่ผมไม่ขอพูดถึงมัน)  แต่ในอดีต สัตว์เลื้อยคลานมีหลายกลุ่มกว่านี้ สมัยนั้นพวกมันเดินยั้วเยี้ยเต็มโลกไปหมด

 

เรามานั่งไทม์แมชชีนกลับไป เพื่อดูกันว่าสัตว์เลื้อยคลานเกิดขึ้นมาจากไหน ในสมัยที่สัตว์อยู่กันแต่ในน้ำ มีปลากลุ่มหนึ่งอาจหาญวิวัฒนาการขึ้นมาบนบกเป็นสัตว์สี่เท้า (tetrapod) และกลายเป็นสัตว์สะเทินน้ำสะเทินบกในที่สุด  สัตว์พวกนี้ขึ้นมาอยู่บนบกได้ แต่ก็ขาดน้ำไม่ได้เช่นกัน มันต้องกลับไปวางไข่ในน้ำ มันเลยมีชีวิตก้ำๆ กึ่งๆ แบบรักบกเสียดายน้ำ  (ถ้านึกไม่ออกให้ลองนึกถึงกบดูครับ นั่นแหละสัตว์สะเทินน้ำสะเทินบก)

 

 

อิกทีโอสเตกา สัตว์สี่เท้ากลุ่มแรกๆ ของโลก ดูหน้